Identity in Christ Through Children ~ Identidad en Cristo A Través de Los Niños

~By: Jenny Racoma~

“And you must love the Lord your God with all your heart, all your soul, and all your strength. And you must commit yourselves wholeheartedly to these commands that I am giving you today. Repeat them again and again to your children. Talk about them when you are at home and when you are on the road, when you are going to bed and when you are getting up." Deuteronomy 6:5-7 NLT

Being a parent is by no means easy, but it surely is one of the greatest gifts given from God. As a mother, God has appointed you to do His work by discipling your children and raising and training them to love and serve the Lord. This is a high calling that should never be taken lightly or for granted. It may be the most challenging job anyone can ever have, but it is worth everything and so rewarding. There is no such thing as a manual to raise a child in the perfect way, but raising a child in the way Jesus would want us to is as close to perfect as one can get.

God’s Word and promises must be shared from the very beginning of a child’s life. As a parent, I strive to show my children how to develop their relationship with Christ by my example. One way I help lead them to Jesus is by talking to them about the great works He has done for all and for myself. I made sure I talked to my children about why I wanted to be baptized, and that was a proud moment for them to see me being baptized. I pray aloud over them so they can really know how much they are loved by Jesus and by me. I also work to guard myself against becoming so angry about something related to my children’s behavior. When we allow ourselves to get so upset or angry towards our children, we say and sometimes do what we often regret. We regret such things that were said or done, because we know how hurtful and possibly emotionally or physically scarring it could be. When we do make mistakes, we need to allow our children to see us correct our mistakes and pray over our errors. Ephesians 6:4 NLT tells us, “Fathers, do not provoke your children to anger by the way you treat them. Rather, bring them up with the discipline and instruction that comes from the Lord.” After all, our children are ours on Earth, but in reality they are our Lord’s children that He bestowed upon us as a gift with purpose. So, be a disciple to them. Show and teach them so that one day they too can use their spiritual gifts to disciple others just as Jesus wants them to.

Along with the responsibility of discipling our children, we as mothers are challenged with continually adapting to the needs of a growing child. Just when everything seems to be sort of running smoothly, our child enters a different stage of development, and the usual household routine needs to be changed again. And, with a jam packed schedule of keeping the household together, school, activities, sports, making meals, running errands, etc., what may happen is that parents put their time with God last or may not have that time carved out in their day at all. I know, because I was guilty of that! If you allow that to happen, your role as a mother begins to overshadow your role in God’s Kingdom, and you start to lose sight of your Kingdom perspective. Your identity slips into becoming solely ‘mom,’ rather than a Christ-follower who is also a mother. Your identity in Christ is first and foremost. The order of routine should be and must be: God first, spouse second, children third, career fourth, and so on. Making your relationship with Christ your number one priority and showing your children how to develop their relationship with Christ by your example creates a positive home environment and provides peace that will carry over into your children and family’s everyday lives. One way I lead by example in my home is that I take my son and his best friend to youth Bible study throughout the school year. After their Bible study, I ask them what they learned about. I encourage their friendship because I want my son to be around other Christians. I also encourage my son to invite other friends to our church and to his youth group Bible study. As for my daughter, she and I are currently part of a mother and daughter Bible study group. I also have been bringing her to my accountability group to spend time and study the Bible with the daughters of the accountability group members. Now that she will be going into middle school, I can also take her to youth group Bible study at our church. I will do the same for her as I do for my son and his friend, and I will help bring one of her friends along when I am able.

Along with being a mother, God has also called me to do other work for his Kingdom. It is easy to put motherhood before all other things, but it is imperative to know that God's will comes first. My identity is in Christ, and I need to be obedient to all He calls me to do. For me, my occupation as a nurse is not just a job, but a platform to show others love, kindness, and healing, both physically and emotionally. When the opportunity presents itself for me to speak about God and His will for us, I do just that. Sometimes, people believe but have not surrendered, or they feel like speaking about God is personal and should be kept to themselves. By me speaking about God and His promises, it helps others to release emotional stressors and pain in order to begin their journeys to spiritual freedom.

There are so many ways God wants to use us to help others, and we must recognize why He has placed us and others where He has. We can disciple to, pray with, pray for, and lead by example to so many people - our family, friends, neighbors, co-workers, and our children's teachers just to name a few. God has a great purpose, and it is up to us to obey and do His will. It is not for us to decide who we speak to about His Kingdom; our mission is for all of God’s people - all of our brothers and sisters in Christ.

Lastly, always give yourself, your children, and others grace just as our Lord God does. Forgive yourself as Jesus has. You've got this, because God already has you.

"Start children off on the way they should go, and even when they are old they will not turn from it." Proverbs 22:6 NIV

"Ama al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma y con todas tus fuerzas. Debes comprometerte con todo tu ser a cumplir cada uno de estos mandatos que hoy te entrego. Repíteselos a tus hijos una y otra vez. Habla de ellos en tus conversaciones cuando estés en tu casa y cuando vayas por el camino, cuando te acuestes y cuando te levantes." Deuteronomio 6:5-7 NTV

Ser padre no es en absoluto fácil, pero seguramente es uno de los mejores regalos que Dios nos ha dado. Como madre, Dios te ha designado para que realices su trabajo discipulando a tus hijos y criándolos y entrenándolos para amar y servir al Señor. Este es un llamamiento alto que nunca debe tomarse a la ligera o por sentado. Puede ser el trabajo más desafiante que alguien pueda tener, pero vale la pena todo y es muy gratificante. No existe tal cosa como un manual para criar a un niño de manera perfecta, pero criar a un niño de la manera en que Jesús quisiera que lo hiciéramos es lo más cercano a lo perfecto que uno puede obtener.

La Palabra de Dios y las promesas deben compartirse desde el comienzo de la vida de un niño. Como padre, me esfuerzo por mostrar a mis hijos cómo desarrollar su relación con Cristo con mi ejemplo. Una de las formas en que los ayudo a Jesús es hablándoles sobre las grandes obras que Él ha hecho para todos y para mí. Me aseguré de hablar con mis hijos sobre por qué quería ser bautizado, y ese fue un momento de orgullo para que me vieran bautizándome. Rezo en voz alta por ellos para que realmente puedan saber cuánto los ama Jesús y yo. También trabajo para protegerme de no enfadarme tanto por algo relacionado con el comportamiento de mis hijos. Cuando nos permitimos enojarnos o enojarnos con nuestros hijos, decimos y, a veces, hacemos lo que a menudo lamentamos. Lamentamos las cosas que se dijeron o hicieron, porque sabemos lo hirientes y posiblemente las cicatrices emocionales o físicas que podrían ser. Cuando cometemos errores, debemos permitir que nuestros hijos nos vean corregir nuestros errores y orar por ellos. Efesios 6:4 nos dices, "Padres, no hagan enojar a sus hijos con la forma en que los tratan. Más bien, críenlos con la disciplina e instrucción que proviene del Señor.” Después de todo, nuestros hijos son nuestros en la Tierra, pero en realidad son los hijos de nuestro Señor que Él nos otorgó como un don con un propósito. Entonces, sé un discípulo para ellos. Muéstrales y enséñales para que un día ellos también puedan usar sus dones espirituales para discipular a otros tal como Jesús quiere que lo hagan.

Junto con la responsabilidad de discipular a nuestros hijos, nosotros, como madres, tenemos el reto de adaptarnos continuamente a las necesidades de un niño en crecimiento. Justo cuando todo parece funcionar sin problemas, nuestro hijo entra en una etapa diferente de desarrollo y la rutina habitual del hogar debe cambiarse nuevamente. Y, con un programa repleto de mantener el hogar, la escuela, las actividades, los deportes, hacer las comidas, hacer recados, etc., lo que puede suceder es que los padres dediquen su tiempo a Dios por última vez o no tengan ese tiempo establecido en sus día en absoluto Lo sé, porque yo era culpable de eso! Si permites que eso suceda, tu papel como madre comienza a eclipsar tu papel en el Reino de Dios, y comienzas a perder de vista la perspectiva de tu Reino. Su identidad se convierte en una "mamá," en lugar de ser una seguidora de Cristo que también es madre. Tu identidad en Cristo es ante todo. El orden de la rutina debe ser y debe ser: Dios primero, cónyuge segundo, hijos tercero, carrera cuarto y así sucesivamente. Hacer de su relación con Cristo su prioridad número uno y mostrarle a sus hijos cómo desarrollar su relación con Cristo a través de su ejemplo crea un ambiente familiar positivo y proporciona la paz que se transmitirá a la vida cotidiana de sus hijos y su familia. Un ejemplo de cómo guio el ejemplo en mi casa es que llevo a mi hijo y su mejor amigo al estudio bíblico para jóvenes durante el año escolar. Después de su estudio bíblico, les pregunto qué aprendieron. Aliento su amistad porque quiero que mi hijo esté cerca de otros cristianos. También animo a mi hijo a invitar a otros amigos a nuestra iglesia y al estudio bíblico de su grupo de jóvenes. En cuanto a mi hija, ella y yo actualmente formamos parte de un grupo de estudio bíblico para madres e hijas. También la he estado trayendo a mi grupo de responsabilidad para pasar tiempo y estudiar la Biblia con las hijas de los miembros del grupo de responsabilidad. Ahora que ella irá a la escuela intermedia, también puedo llevarla al estudio bíblico en grupo de jóvenes en nuestra iglesia. Haré lo mismo por ella que con mi hijo y su amigo, y ayudaré a traer a uno de sus amigos cuando pueda.

Además de ser madre, Dios también me ha llamado a hacer otro trabajo para su Reino. Es fácil poner la maternidad por encima de todas las demás cosas, pero es imperativo saber que la voluntad de Dios es lo primero. Mi identidad está en Cristo, y necesito ser obediente a todo lo que Él me pide que haga. Para mí, mi ocupación como enfermera no es solo un trabajo, sino una plataforma para mostrar a otros el amor, la bondad y la curación, tanto física como emocionalmente. Cuando se me presenta la oportunidad de hablar sobre Dios y su voluntad para nosotros, hago precisamente eso. A veces, las personas creen pero no se han rendido, o sienten que hablar de Dios es algo personal y deben mantenerse en secreto. Al hablar sobre Dios y sus promesas, ayuda a otros a liberar el estrés y el dolor emocional para comenzar su viaje hacia la libertad espiritual.

Hay muchas maneras en que Dios quiere usarnos para ayudar a los demás, y debemos reconocer por qué nos ha colocado a nosotros y a los demás donde lo ha hecho. Podemos discipular, orar, orar y predicar con el ejemplo a tantas personas: nuestra familia, amigos, vecinos, compañeros de trabajo y los maestros de nuestros hijos, solo por mencionar algunos. Dios tiene un gran propósito, y depende de nosotros obedecer y hacer su voluntad. No nos corresponde a nosotros decidir a quién le hablamos acerca de Su Reino; nuestra misión es para todo el pueblo de Dios, todos nuestros hermanos y hermanas en Cristo.

Por último, siempre dése a usted, a sus hijos y a los demás la gracia tal como lo hace nuestro Señor Dios. Perdónate a ti mismo como lo ha hecho Jesús. Tienes esto, porque Dios ya te tiene.

~Traducción Por: Carmen Scalise~

“Instruye al niño en el camino correcto, y aun en su vejez no lo abandonará.” Proverbios 22:6 NVI

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